La Liberté

06.05.2021

Un séquoia se consume encore après un feu de forêt en été 2020

Plus de 700 km2 de forêt ont été détruits par le feu Castle en 2020 (archives). © KEYSTONE/EPA/ETIENNE LAURENT
Plus de 700 km2 de forêt ont été détruits par le feu Castle en 2020 (archives). © KEYSTONE/EPA/ETIENNE LAURENT
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06.05.2021

Un séquoia géant de Californie se consumait toujours lentement ces derniers jours après avoir été pris dans un gigantesque incendie qui a ravagé la région à la fin de l'été 2020. Il ne présente cependant pas de danger pour l'environnement ou les usagers du parc.

"Des scientifiques et pompiers du service des parcs nationaux étudiaient récemment les effets du Castle Fire de 2020 dans le parc national de Séquoia, lorsqu'ils ont observé un séquoia géant qui se consumait et fumait encore", ont écrit les services du parc national mercredi dans un communiqué.

Selon les experts, il s'agit des conséquences de l'incendie de forêt qui avait été déclenché par la foudre le 19 août 2020 et s'était étendu dans toute la région. Au total, jusqu'en décembre 2020, on estime que plus de 700 km2 de forêt sont partis en fumée.

"Le parc est sec"

Le séquoia en question est isolé et ne présente pas de danger pour l'environnement ou les usagers du parc, mais ce phénomène qui persiste plusieurs mois après la fin de l'incendie "démontre à quel point le parc est sec", souligne Leif Mathiesen, expert en gestion des incendies auprès des parcs nationaux de Séquoia et Kings Canyon, cité dans le communiqué.

"Etant donné la faible quantité de chutes de neige et de pluie cette année, il pourrait y avoir d'autres surprises", met-il en garde.

En proie à une sécheresse chronique aggravée par le changement climatique, l'ouest des Etats-Unis a subi en 2020 des feux de forêt d'une ampleur exceptionnelle, avec 33 morts et plus de 17'000 km2 incendiés rien qu'en Californie. Cette année encore, les autorités s'attendent au pire et ont déjà commencé à prendre des mesures face à la sécheresse qui s'annonce pour la deuxième année consécutive.

ats, afp

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