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Rafael Nadal dans le dernier carré

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20.11.2020

Tennis » Rafael Nadal (N°2) défiera Daniil Medvedev (N°4) demain en demi-finale du Masters de Londres. L’Espagnol termine au deuxième rang du groupe «London 2020» grâce à son succès (6-4 4-6 6-2) décroché face à Stéfanos Tsitsipas (N°6) hier soir. C’est la sixième fois que Rafael Nadal atteint le dernier carré dans les «ATP Finals», la première depuis 2015. Toujours en quête d’un premier sacre dans ce tournoi, il a pris une belle revanche sur sa «mésaventure» de l’an dernier: il avait alors été éliminé dès la phase de poules dans l’O2 Arena malgré ses deux victoires.

Totalement maître de son destin cette fois-ci, Rafael Nadal a pourtant joué à se faire peur hier soir. Impérial sur son service jusqu’à 6-4 4-5, il a offert le deuxième set à son adversaire en commettant une double faute sur la première balle de break à laquelle il s’est retrouvé confronté! Mais il s’est bien repris. Stéfanos Tsitsipas l’a, il est vrai, bien aidé: le Grec a recollé à 1-1 après avoir perdu son service d’entrée, mais il a concédé dans la foulée un nouveau break dont il ne s’est jamais remis. Rafael Nadal a dès lors resserré sa garde pour fêter son... 71e succès d’affilée dans un match dont il a gagné le set initial.

Sans véritable enjeu sportif, l’autre match disputé hier dans cette poule a permis à Andrey Rublev (N°7) de sauver l’honneur pour sa première participation à un Masters. Eliminé après ses deux défaites initiales, le Russe a dominé 6-2 7-5 un Dominic Thiem (N°3) déjà assuré de terminer en tête du groupe. ats

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