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Un scandale fait chuter le gouvernement

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16.01.2021

Pays-Bas » Le Premier ministre a présenté la démission de son gouvernement après que 26 000 parents ont été accusés à tort de fraude.

Le Premier ministre néerlandais Mark Rutte a annoncé hier sa démission et celle de ses ministres. Son gouvernement était embourbé dans un scandale de l’administration fiscale qui avait accusé à tort des milliers de parents de fraude aux allocations familiales.

«L’Etat de droit doit protéger ses citoyens d’un gouvernement tout-puissant. Cela a échoué d’une manière horrible», a déclaré M. Rutte au cours d’une conférence de presse, confirmant avoir présenté sa démission au roi Willem-Alexander, à seulement deux mois des législatives et en pleine crise sanitaire.

«Nous sommes tous d’accord: lorsque tout le système échoue, seule une responsabilité commune peut être endossée», a ajouté le premier ministre démissionnaire. Des milliers de familles ont été accusées à tort de fraude aux allocations familiales, avant d’être contraintes à les rembourser, ce qui a plongé une partie d’entre elles dans de graves problèmes financiers. Nombre d’entre elles ont en outre fait l’objet d’un profilage ethnique sur la base de leur double nationalité.

Les quatre partis du centre et de la droite au pouvoir s’étaient réunis plus tôt pour discuter d’une éventuelle démission. Mark Rutte, Premier ministre depuis 2010 et l’un des dirigeants européens depuis le plus longtemps en poste, avait précédemment annoncé qu’il briguerait un quatrième mandat.

Un rapport d’enquête parlementaire publié en décembre a établi que des fonctionnaires ont mis fin aux allocations de milliers de familles accusées à tort de fraude entre 2013 et 2019, avant de les contraindre à restituer de façon rétroactive les allocations perçues sur plusieurs années, soit dans certains cas des dizaines de milliers d’euros. ATS/AFP

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